У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

— Что касается твоих слов, Лиса Пламенного Заката, если честно, пока еще в эту теорию слабо верится, — это ж надо так всё испоганить!
(с) Кленовый Лсит

"Просто расслабься, Блик. Я не кусаюсь..." Она посмотрела в глаза кота, а затем, как бы случайно, задела своим хвостом его лапу, издав при этом невинное "упс". Но мы-то знаем, что в таких делах у Шум Дождя не было случайностей. Все продумано до мельчайших деталей, каждое движение выточено из холодной стали мастерства, отполировано до блеска.
(с) Шум Дождя

Разные глаза коротколапого воителя уставились на воду, где он смог разглядеть свое отражение, пусть и мутноватое. Снизу на него смотрел разноглазый уродец, тот, кому всегда пророчили несчастную жизнь, тот, кого отвергли еще с рождения. Тем не менее, ненависти к себе воитель не чувствовал. Да, он выглядит, словно упырь, но, тем не менее, он внутренне полноценен, как и все другие коты и кошки племени Солнца. И он обязательно докажет это всем.
(с) Беснующийся Львёнок

Пропадающие оруженосцы. Ни она, ни воевода, ни кто бы то ни был еще не знали, почему это происходило. Напряжение, создавшееся этой ситуацией, то и дело сбивало ее и заставляло буквально физически чувствовать недоброе всеми фибрами своей души. Эдакое липкое ощущение зла, витающего в воздухе, с примесью парализующего страха.
(с) Водная Луна

"Бессонница как образ жизни!" — усмехнулась Перо Крачки про себя. Долго она так сидела, ночной страж лагеря с силуэтом из серебряного сияния, и лишь изредка ночной ветерок приносил свежесть и незабываемый аромат моря, шумела шальная волна, разбиваясь вдребезги об остроконечные скалы, да блистали в ночной мгле зоркие зелёные глаза, следящие за всем в округе.
(с) Перо Крачки

Её искали? Её песни могут настолько кому-то понравиться? Белокурая повнимательнее вглядывается в лицо пепельноволосой, в поисках в них каких-то примет лжи или лести. Но не находит ничего. Лишь сияющие и такие яркие глаза, даже как будто светящиеся. Отблески огня так причудливо играли в них, что, засмотревшись, девушка даже пропустила момент, когда дроу положила монеты на стол. Между ними словно бы установилась некая духовная связь, которую словами было сложно описать даже такой красноречивой эльфийке как она.
(с) Эльхана Осенний Рассвет [Лиса Пламенного Заката]

Ему хотелось увидеть понимание неизбежного в её глазах. Ему хотелось ощутить её страх.

— Видишь ли, — голос Катарсиса стал холоднее, — Тенёк был похищен. Так же, как и многие другие котята. Так же, как...

Он приблизил морду к рыжей мордашке, так что их усы почти соприкоснулись.

— ...ты.
(с) Катарсис

Звонкий смех малышки словно бы прошел мимо — я практически не среагировал. Я уловил, я различил живые, сильные нотки, я отметил, что этот котенок куда младше тех, кто сидел под сводами Ущелья, дрожа от страха и выдумок. Они ведь не знали, зачем и для чего... Совершенно ничего не знали. Лишь были уверены в собственной позиции жертв и невиновных.
(с) Алдрагри

Он, привыкший брать все в свои лапы и выводить просьбы и требования на новый уровень, совершая задуманное идеально, ощущал, будто бы в воздухе царила опасность. Полёту Орла казалось, что сотни горящих глаз смотрят на него со всех сторон да заставляют ёжиться от обилия внимания. Поддаваться подобным чувствам кот не желал, но, тем не менее, каждый раз тянул в голове единственный вопрос.
«Почему я ощущаю, что что-то здесь не так?»
(с) Полёт Орла

Нет и не будет ничего более прекрасного в этом мире грязи и бед, чем охрана своего дома ночью, когда светит полная луна. В такие моменты в мозгу будто отключаются все мысли, давая тишине заполнить свое естество, проникнуть в каждую клетку, струиться по горячей крови и звучать с каждым ударом сердца.
(с) Шум Дождя

Фыркание Лисы Пламенного Заката ничуть не смутило Быстрокрылого Журавля. Скорее, наоборот, он едва сдержался, чтобы не фыркнуть в ответ. Наверное, если бы главы племени Леса были бы хоть чуточку несерьезнее, чем всегда, на глазах у всего племени, они бы могли фыркать друг на друга с каменными мордами хоть часами напролет. В этом деле что предводительница, что глашатай не знали друг другу равных.
(с) Быстрокрылый Журавль

Волнение прокатилось по лагерю волной, не оставив шанса даже одиночке, и ее сердце, до этого только-только вошедшее в мерный ритм, вновь забилось с утроенной силой. В ушах немного зашумело и, поддавшись внутреннему инстинкту, Земляника быстрыми скачками оказалась рядом с лежащим на земле тельцем. Это был котенок, чья смольная шерсть топорщилась во все стороны и свалялась. Он тяжело дышал, выпирающие из-под кожи ребра то и дело резко вздымались и падали.
(с) Зем

Ступая осторожно, шаг за шагом, предводительница приближалась к кучке черного...меха?! До рыжегривой наконец-то долетел запах. Видоизменившийся, но все равно такой знакомый и родной... Запах Лесного племени.

— Неужели?.. — Огромным резким скачком кошка приблизилась к источнику её волнения. Перед ней лежал Тенёк. Уже частично укрытый снежным покрывалом, он выглядел до того маленьким и хрупким, что предводительница быстро ткнулась носом в его шею.

Он был жив.
(с) Лиса Пламенного Заката

Она была нетерпелива. Да и что говорить – когда сон только-только начался, она уже грезила о следующем, упуская самую важную деталь – реальность, день, который ожидает её уже совсем скоро.

— Я готова каждую ночь пускаться с тобой в приключения, — и подтвердила свои слова многозначительным кивком. Делирий был для нее как любой другой соплеменник или, быть может, даже больше этого. Их тесная, неразрывная связь все больше интересовала Полынь – до такой степени, что уже на второй день их взаимного пребывания в царстве Сновидений – там, куда лапы Облаков не смогут дотянуться – кошка стала всматриваться в морду «спасителя», запоминать все мельчайшие детали. А однажды, именно этого и хотела темномордая, она найдет Делирия в реальном мире и, если он ее не вспомнит, расскажет о своих приключениях и направится в далекое будущее, где нет места злым Верховным котам.
(с) Полынь

— Ты чего трясёшься? — тихо поинтересовался воитель, тыкаясь носом в макушку ученицы, — смотри, там про тебя говорят!
(с) Кленовый Лист

— И это ли мирно настроенные Солнечные коты? — прошептал Быстрокрылый Журавль себе под нос.
(с) Быстрокрылый Журавль

— Я сам, лично видел этого котенка и слышал его слова, — ответил кот. Он не понимал, почему его полосатая собеседница с таким негативом относится к Лисе. — Да и Лиса Пламенного Заката еще ни разу не обманула моего доверия.
(с) Маховое Перо

— Ой, извини!.. Ты оруженосец? А из какого ты племени? — видимо, совсем первый Совет у пацаненка. Первые фразы он сказал радостно, отряхивая лапки, а когда поднял взгляд к глазам Ночного Кошмара, то сразу стушевался.
(с) Ночной Кошмар

На данный момент в процессе сюжет "Орден сектантов", с которым можно ознакомиться здесь.
ПОГОДА И СОБЫТИЯ В ИГРЕ:
Год Бурь. Начало сезона Голых Деревьев. Утро. В игре произошла перемотка времени. Просьба игрокам внимательно следить за внутри-игровыми объявлениями.

коты-воители. легенды моря
У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

Коты - Воители. Легенды моря

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Коты - Воители. Легенды моря » Лагерь племени Шторма » Песчаный берег (место собраний)


Песчаный берег (место собраний)

Сообщений 81 страница 90 из 100

1

http://sf.uploads.ru/efQpV.jpg

Центр лагеря, где в камнях укрыта куча дичи (устроено всё таким образом, чтобы дожди не могли замочить добычу), где коты отдыхают после трудного дня, общаются. Размер места сборищ может менятсья в зависимости от приливов и отливов. Отсюда же воевода выступает с обращениями к племени, запрыгнув на небольшой камень, Ловчий назначает охотничьи отряды, а Целитель сообщает важные новости. Песчаный берег - место, где сосредоточена жизнь лагеря.

0

81

<-------- Границы с племенем Леса
Радующийся Войне был тяжёлым. Существует миф о том, что когда душа кота уходит к Звёздным Предкам, вместе с ней уходит и часть веса тела. Что ж, либо душа Радующегося Войне всё ещё была заключена внутри его хладного тела, либо этот миф - истинная глупость, ибо, признаться, несущей долгую дорогу тело ушедшего наследника Золе он не казался шибко лёгким.
Отвлечься от этой тяжести и резкого запаха крови, следующего за ней по пятам, помог голос Льдистый Путь.
- Зола, твоя решительность поражает. Как и твоя холодность. - "Разве я могу поступать иначе?" Немой вопрос в глазах был обращён скорее куда-то в сторону, нежели к соплеменнице. Она должна была дать высказаться той. - Этот груз на плечах несколько мгновений назад был нашими друзьями, которые также жили и радовались жизни на этом свете. За что предки так немилосердны... Сначала котята...
На этом моменте ловчая немного выпала из разговора, оглянулась на Водную Луну, тело которой сейчас тащила говорящая. Бездыханное и безвольное, некогда светлейший ум племени, ещё совсем молодой, но теперь уже он ничем не сможет помочь родному краю. "Разве я ничего не чувствую? Ты думаешь об этом, Льдистый путь? Я чувствую, ибо я жива, хотя, признаться, иногда мне кажется, что лучше бы некоторым вовсе не иметь чувств - так легче точно выполнять свою работу, так легче жить, но кто нас спрашивал, когда отправлял на этот свет?! Я тебе не скажу, не потому что ты не сможешь услышать, а потому что мне так проще - я чувствую боль, боль за ушедших и за потерянных, боль за то, что я ничего не смогла сделать, боль за то, что всё это варевом скапливается в моей душе, сдерживаемое мной самой от выхода наружу. Тебе тяжело? Я могу это понять, но вряд ли смогу помочь тебе".
А тем временем кошка продолжала свой небольшой монолог.
- ... я не могу... не могу терпеть всё это... слишком тяжело. - Слышала она отрывки фраз. - Но спасибо, Зола, если бы на твоём месте был кто-то другой. Не знаю, чем бы всё закончилось.
Льдистый Путь зашагала быстрее, на сколько позволяла ей это Луна на плечах, конечно. Наверное, ловчая бы и промолчала, ведь ей всегда было проще переживать свои проблемы в одиночестве, а не искать поддержки в других, но что-то ей подсказывало, что с соплеменницей всё не так. Зола в вопросах подобного рода была не лучшим собеседником, Путь сейчас была не особо настроена говорить, но даже так, собравшись с силами и ускорив шаг, кошка решилась сказать серой одну только фразу, в принципе обобщающую её главный жизненный принцип.
- Послушай, учиться жить дальше через боль - это путь настоящего воителя, не важно кто он: охотник, боец, ловчий, целитель или сам воевода.
И вот она снова смолкла. Она не ожидала никакого ответа, он был неуместен тут, тем более что они уже могли видеть лагерь на горизонте. Оставалось совсем немного.
---
- Штормовые наследник и целительница мертвы! - Подключая свои ораторские данные, оглачила на всю поляну кошка, не успев и слова вставить всем учуявшим на их подходе резонный запах крови. - Они пали в тяжёлом бою с барсуком и навсегда останутся настоящими воителями своего племени!
Оба тела мягко опустились на родную землю. В последний раз здесь под скалой собраний они были. Летящая Зола кинула взор на явно удивлённого сим фактом воеводу, даже если не внешне, она точно знала внутренне. Позволив остальным соплеменникам обступить Водную Луну и Радующегося Войне, чтобы проститься, она с едва заметным придыханием отошла в сторону ямы с дичью, выудила оттуда жирную полёвку и резво откусила ей голову. Снова кровь, она повсюду, прямо сейчас её качает сердце кошки. Вот же...
Ловчая умерила свой пыл и охладела, кусала медленней, жевала чаще. Сейчас не хотелось приставать ни к Предвестнику Далёкой Бури, на это была его сестра горазда, ни к сыну и к вертящейся рядом с ним совсем маленькой явно не Штормовой кошечке. Пусть. Воевода был здесь - воевода просвещён. А Зола пока понаблюдает со стороны за скорбящими мордами вокруг, упиваясь собственной зоной комфорта, ограниченной её одиночеством.

+5

82

Ласточке

Решил взять на себя небольшой сюжетный ход в отношении твоего наставника. Если что, я могу изменить.

— Надеюсь, что они, действительно, ответят за нарушение границ, — буркнул Глухой Тупик, и отвернулся, уже не нуждаясь в кивке Предвестника Далёкой Бури, последовавшего в след чёрногривому охотнику. Стыдно было признавать, но Воевода почувствовал облегчение, когда Глухой Тупик оставил его в покое. Нет, серый великан не испытывал никаких негативных чувств к своему воителю, иначе что это за лидер, но... Но контактировать с Глухим Тупиком прямолинейному Воеводе было трудновато. Иногда приходилось подбирать слова тщательнее, чем на Советах. Хорошая тренировка, между прочим.
Усталой тенью скользнула крепкая фигура по направлению к Воеводе, а ноздри защекотал запах Королевской Кобры. Облака дают передышку и позволяют Воеводе не особо скрывать своих мыслей.
— Я чувствую напряжение. Что-то случилось? Мне кажется, ты сам не свой.
- Мне уже легче, - великан позволил себе слабую улыбку, слабую, но искреннюю. Возможно, в его словах даже сквозил намёк на то, что Предвестник Далёкой Бури рад компании старой подруги. - Ты сама знаешь, какое сейчас время. А теперь помимо котят пропали и взрослые. Что мне думать, когда из племени исчезли целительница и наследник? - хвост серогривого бойца мелко задрожал, выдавая волнение и гнев своего хозяина. - Кто-то говорит, что это гнев предков, ну а я уверен в более приземлённом варианте... и оттого более страшном, - "мёртвые не кусаются".
— Предвестник Далёкой Бури? Мягкого мяса. Вы не видели мою наставницу? - оправдывая своё имя, ученица целительницы приблизилась к Воеводу почти бесшумно. Предвестник повернулся к Тишине так, чтобы она могла видеть движение его губ полностью.
- Нет, Тишина. Поверь, я тоже очень обеспокоен пропажей Водной Луны. Как только появятся новости - я дам тебе знать, - если бы только Воевода знал, как скоро появятся эти новости, и сообщать не придётся...
На берег постепенно стекались коты, со всех сторон - кто тащил рыбу из расщелины, ведущей к галечному берегу, кто сонно выходил из убежищ, но больший отток ручейком спускался по каменному карнизу с плато. Вот как раз среди пришедших с территорий Шторма и была четверо юных сорванцов... Погодите-ка, четверо?
Когтишка выглядел таким, каким видел его Предвестник в последний раз - сгустком пушистой энергии. Скорпионка вышагивала позади, в её облике тоже не было особых изменений. А Рогатик же обзавёлся оригинальным украшением в виде маленькой кошечки на загривке. Воевода выжидательно посмотрел на оруженосцев, ожидая объяснений. Отряд прихватил с собой Ласточку и предстал перед взором штормового лидера.
— Предвестник Далёкой Бури! — после соответствующего приветствия, звонко отрапортовал Рогатик. — Мы нашли котёнка на холме. На этой, как Когтишка сказал, спорной территории. Это я его увидел!
— На ней не было запахов ни племени Леса, ни племени Солнца, а она такая маленькая и беззащитная, не могли же мы её бросить! — желая не отставать от своего товарища, добавил Когтишка. — Мы дали ей имя — Дуновеньице и оно ей очень понравилось. Она обязательно вырастет лучшей штормовой кошкой! Ну после Ласточки и Скорпионки, конечно, — - смущённая улыбка скользнула по лицу ученика.
Воевода пристально посмотрел на ту, кого парочка назвала Дуновеньецем. "Кстати, почему они дали ей имя? Неужели у бедного ребёнка нет ни имени, ни родителей?" Крохотная серенькая малышка, судя по выпирающим костям, не доедала. Как ей удалось выжить одной в таком возрасте - загадка.
- Добро пожаловать в племя Шторма, Дуновеньеце. Ты здесь в безопасности, - на время ограничился штормовой лидер парой фраз. - Вы молодцы, - в свою очередь обращаясь уже к ученикам, кивнул Предвестник. - Отнесите малышку в пещеру целительниц и дайте ей что-нибудь поесть. Чуть позже я поговорю с ней.
Разговор прервал металлический запах крови, заструившийся по берегу, проникнувший в ноздри каждого из находящихся на песке. Голоса резко стихли, воители напряжённо озирались по сторонам. Предвестник Далёкой Бури знал, куда смотреть - с плато спускались его сестра и Ловчая, и тяжёлой ношей тащили на себе два тела. Не надо быть пророком, чтоб понять, чьи это тела. Мускулистая фигура Радующегося Войне и хрупкое тело Водной Луны бесполезными кулями висели на двух уставших кошках.
— Штормовые наследник и целительница мертвы! — камнем припечатала Летящая Зола.. — Они пали в тяжёлом бою с барсуком и навсегда останутся настоящими воителями своего племени!
Свою скорбную ношу кошки оставили в центре берега, позволяя ошарашенным соплеменникам собраться вокруг для прощания. Серый исполин не двинулся, встретившись с измождённым взглядом Летящей Золы. Гибель наследника и целительницы давала ещё один повод для собрания. Пусть теперь оно и было омрачено, биение сердца племени не должно прекращаться. И вот, Воевода Шторма застыл на своём камне.
— Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся на песчаном берегу на собрание племени Шторма! - Предвестник Далёкой Бури призывал тех немногих, кто отдыхал в пещерах и убежищах. Большая часть племени давно была на песчаном берегу. - У меня для вас несколько новостей. Первую вы слышали от Летящей Золы и наблюдаете своими глазами - Радующийся Войне и Водная Луна погибли. Сегодняшняя ночь будет посвящена им. Завтра на рассвете мы погребём их тела, как подобает.
"Что же, Тишина, вот и твой вопрос нашёл свой ответ... Жаль, что в таком выражении".
- Тишина! Теперь ты будешь целительницей племени Шторма. Отправляйся в Пещеру Небесных Водопадов как можно скорее и получи благословение Облачного племени. Я уверен, что Водная Луна воспитала себе достойную преемницу. Если тебе будет нужно сопровождение - просто скажи мне, - глядя в глаза будущей целительнице, Воевода прокручивал в голове все те моменты, когда сомневался в Тишине из-за её недуга. Но пёстрая кошка прошла обучение у Водной Луны и её знание трав и чуткость превосходили глухоты.
- Что до Наследника... - Воевода запнулся, на миг останавливаясь на чёрной фигуре Радующегося Войне, с которым они так и не успели сблизиться, не успели поделиться опытом... Выбирать нового преемника прямо сейчас Предвестник Далёкой Бури был не готов. - Я дам вам знать, когда сделаю выбор.
- Прошу вас ещё внимания, помимо скорбных вестей есть и радостные. Мы всегда были сильны духом и едины, нас закалил суровый ветер и солёные брызги, наше племя должно жить дальше даже после потери достойных и молодых. Только наша непоколебимость и общность помогает нам оставаться племенем Шторма, только наша суровая сила даёт нам победу в бою. В ряды воителей племени Шторма готовится вступить Скорпионка. Ей осталось пройти Испытание Водой и сделать свою выбор в пользу охоты или боя. Летящая Зола, Скорпионка. Я вас не буду торопить и дам вам время прийти в себя, - интонации серого исполина смягчились. - Как только будете обе готовы, отправляйтесь на Испытание. Да укрепят предки твои силы перед лицом стихии, Скорпионка.
- Рогатик, подойди сюда, - дождавшись, пока юный котик исполнит приказ, штормовой лидер выдохнул. - Тебе пора стать оруженосцем. До того дня, когда ты получишь воинское имя, ты будешь известен под именем Бычок. Твоим наставником будет Глухой Тупик, - мимолётный, совершенно незаметный для постороннего, взгляд в сторону недавнего черношкурого собеседника. Предвестник прекрасно отдавал себе отчёт в том, что Глухой Тупик не самый их желанных наставником, иногда странноватый охотник сам напоминал оруженосца, но... У всех должен быть шанс, и Глухой Тупик, несмотря на его особенности, обладал и плюсами, а возможно и таил в себе скрытый потенциал.
Да и никто не мешает отнять у кота ученика, если тот вдруг не будет справляться.
- Он научит тебя тому, что знает сам и передаст тебе свой опыт. Глухой Тупик, ты готов взять себе оруженосца. Я возлагаю на тебя ответственность, - интонационно выделил серый Воевода - воспитать из Бычка бойца или охотника, достойного носить звание воина племени Шторма!
- Ласточка! - без обиняков перешёл к сути Предвестник. - Поскольку твой наставник решил уйти на покой к старейшинам, - кот нашёл в толпе бывшего воителя и кивнул. Наставник Ласточки пытался ответственно довести свою ученицу до посвящения, но возраст и продолжительная болезнь сделали своё дело, заставив некогда отличного бойца переселиться к старикам. - на обучение тебя возьму я, - кот спрыгнул с камня и коснулся подбородком макушки маленькой ученицы. - Собрание закончено. Приготовьте всё для бдения над телами Радующегося Войне и Водной Луны.

"Да поможет нам Облачное племя".

+8

83

Предводитель не знал ничего о целительнице. Она пропала, не ясно куда. Тишина начинала беспокоится, потому как ее наставница не имела привычки пропадать. Хотя, возможно, она просто пошла за травами? Однако, все оказалось не так радужно. В нос ударил запах крови, Тишина точно знала его. Она повернулась туда, откуда он шел.. Там, на землю упало тело Водной Луны, и вместе с ним сердце ученицы целительницы упало в пятки. Лапы предательски задрожали, к горлу подступал ком. Кошка, не в силах стоять, упала на пятую точку и застыла. Но после, она заметила, что коты смотрели на воеводу. Кошка перевела туда взгляд, стараясь уловить слова лидера. Он говорил о чем-то, после перевел взгляд на Тишину. -Отправляйся в Пещеру Небесных Водопадов как можно скорее и получи благословение Облачного племени, - только эти слова пестрая и уловила, самые важные. Как можно скорее... Еще до окончания собрания Тишина двинулась к телам умерших. Она села напротив своей наставницы и склонила голову. Сердце трепетало. Она не чувствовала себя готовой, боялась, что не справится. В конце-концов, она всего лишь глухая кошка. Вдруг из-за ее недуга что-то пойдет не так? Она не готова стать полноправной целительницей, не сейчас.
- Водная Луна.. Ты погибла, защищая племя, - кошечка положила лапу на бок мертвой наставницы и посмотрела на нее. - Я.. не подведу тебя и племя! - Тишина всхлипнула. Она не была уверена, но должна была. Она знала, что просто должна, ради племени. - Спасибо за знания, что ты дала мне. Даю слово, я не подведу тебя, буду использовать эти знания во благо племени Шторма. Ты будешь гордиться мной, - кошка сорвалась с места, побежала в сторону воеводы. Она решила, что сейчас пойдет к Пещере Небесных Водопадов. Если побежит, то прибудет к священному месту к ночи. Но ей нужен был кто-то, кто сможет защитить ее. - Предвестник Далёкой Бури, мне нужен сопровождающий. Я выдвигаюсь сейчас же, - Тишина была полна решимости, хотя в ее душе бушевал шторм. Ей хотелось спрятаться или убежать, не брать эту ответственность на свои хрупкие плечи, однако она понимала, что просто должна. Возможно, это было ее испытанием.

+3

84

Когда ты услышала его ответ, тебе показалось, что он лжет, хотя, это слишком грубо сказано, скорее всего просто скрывает свои истинные чувства. Но что скрывать? Ты тоже волновалась! И за пропавших котят, и за пропавших целительницу и наследника. К тому же, Водная Луна была твоей довольно близкой подругой, и ты искренне надеялась на то, что отряд, который отправился на ее поиски, вернется с добрыми новостями. Ты старалась отогнать мысли о смерти, которые так упорно покрывали твой разум серой дымкой. Как же трудно было сконцентрироваться на чем-либо, когда в лагере творилась такая чертовщина. Да и слова Предвестника заставили тебя поддаться этим мыслям и представить то, чего ты так боялась. Не стоит лишний раз загонять себя в угол, Кобра. Это всего лишь предположение…
Почти в тот же момент к вам подошла Тишина и поинтересовалась насчет Водной Луны, от чего сердце твое кольнуло еще сильнее. Тревога маленькой кошечки передалась тебе, и сейчас ты чувствовала один большой сгусток негативной энергии. Тяжко вздохнув, ты перевела взгляд на воеводу, к которому обращалась Тишина. Тебе показалось, что во взгляде Предвестника мелькнуло смятение. Он сам не знал, что сказать, однако с ответом нашелся… Он сам не верит в то, во что говорит. Хотя, сейчас не самое время прикапываться к каждому слову, каждой мелочи. В конце концов он ни в чем не виноват…
Сейчас, ты особенно хотела поговорить с Предвестником Далекой Бури наедине, но похоже этому не суждено было произойти. Ты не успела и глазом моргнуть, да и сказать тоже, как откуда не возьмись появились котята, которые со всех лап неслись воеводе навстречу. Неожиданный поворот событий заставил тебя на некоторое время забыть о пропаже целительницы и наследника. Чужой запах защекотал ноздри, и ты невольно вздыбила шерсть на загривке. Ты встала с места, на самом деле, тебе не нравилась вся эта ситуация. Но, кажется, Предвестник не был так напряжен в отличие от тебя, от чего ты недовольно изогнула кончик хвоста и приняла исходное положение. Эти котята не твое дело.
Однако вскоре все присутствующие на песчаном берегу замолчали и уставились в сторону входа. Ты тоже повернула голову, тревожным взглядом окинула медленно идущих Летящую Золу и Льдистый Путь. С их спин свисали горы безжизненного меха. Стальной резкий запах крови ударил в голову, и ты сощурила глаза и впилась когтями в теплый мягкий песок. Как-то в мыслях не укладывалось то, что сейчас мелькало у тебя перед глазами. В растерянности потупив взгляд, ты стиснула челюсть, чтобы не показывать свои истинные раздирающие изнутри эмоции. Предвестник в ту же секунду собрал племя, хотя большая его часть и так была уже на берегу. Новости не самые добрые, но разве теперь что-то можно было исправиться? Когда собрание закончилось, ты подошла к воеводе.
- Предвестник.., - голос дрогнул, когда ты произнесла его имя. – Что скажешь?..

+4

85

начало

Дела у Могильщика не ладились. И земля твердела, и камни не крошились под лапами: лес не хотел принимать урожай новых могил. Даже море билось о берег, без слов заявляя о том, что к этому же берегу прибьёт и все скинутые трупы. А трупы намечались, да ещё какие... уж сколько пропало котов из его племени. Вряд ли назад вернутся все.
Пока Жук Могильщик деловито обрабатывал кучу с дичью, очищая её от кусочков шерсти, чешуи и складируя рядом попахивающие останки, всё было спокойно. Пока он ел лежалое мясо, всё ещё не чувствовал в воздухе тревоги. Когда закапывал останки у отхожего места, наконец-то почуял запах монстра, который вот-вот нагрянет в лагерь. Морской ветер принёс с собой призрак Глухого Тупика, мглистый и душный. Затем появился обладатель запаха. Жук Могильщик внимательно проследил за тем, как охотник с добычей прошёлся по поляне и вступил в разговор с Предвестником Далёкой Бури. Рыжеглазый Могильщик подошёл сзади и слушал, приподняв уши.
"Похоже, Глухому Тупику опять кровушка в голову прилила, и он придумал себе и всем нам новое приключение".
К сожалению, воевода не стал направлять своих гончих по горячему следу, и охотник отошёл к сторону. Могильщик тоже сделал несколько шагов назад, но остановился, когда брат заметил его.
Позволив Тупику подойти ближе, Могильщик с улыбкой оглядел его разодранного, окровавленного зайца. Учитывая то, как неаккуратно охотник убил свою жертву, съесть этого зайца стоило как можно быстрее. Выглядела распотрошенная дичь впечатляюще.
- Ты умница, Глухой Тупик, - похвалил он брата, сгребая дичь в лапу и одним броском закидывая на верхушку общей кучи. - Я поем... возможно, попозже. Сначала отнесу этого зайца королевам. Будь уверен, они сразу же пожалеют, что растят котят не от тебя.
Могильщик позволил брату вылизывать его уши и мех, рассеянно глядя на клочья своей шерсти, остающиеся на языке Глухого Тупика, а затем опадающие вниз. К сезону Листопада качество его шерсти оставляло желать лучшего. Клокастая, лохматая шерсть перелиняет почти полностью, прежде чем снова станет пышной. А вот гладкой и блестящей она, скорее всего, уже не станет никогда.
- Конечно, я с тобой, - негромко, в тон Тупику пробормотал Могильщик, слушая рассказ брата. - Ты убьёшь их всех, а я вырою для них могилы. И тогда они больше не посмеют преследовать тебя. Надо будет проверить границы... ну, ты знаешь. Без лишних свидетелей. Среди них могут оказаться достаточно мягкотелые, чтобы позволить грязным тварям уйти. Уж тогда они почувствуют себя настоящими победителями.
Нагрянувшие в лагерь оруженосцы вернули одного из котят, который числился пропавшим, да ещё и нового приволокли. Жук Могильщик вроде и присвистнул, но не то, чтобы сильно удивился. Чтобы жизненный цикл не прерывался, должны быть не только трупы, ох, не только...
В честь последних событий Предвестник Далёкой Бури созвал собрание, объявив, что двое из ближайших к власти стали трупами. Могильщик усмехнулся. "Значит, целителя у них больше нет. Это хорошо. Водная Луна была помехой. Быть может, теперь я смогу занять её место?"
Увы, Тишина стала лишней жабой в болоте, и теперь именно она будет мешать Жуку Могильщику исполнить своё предназначение. "Ничего не меняется".
Были и хорошие новости. Например, его увечный братец получил оруженосца раньше, чем отпраздновал полсотни лун жизни на острове. Чёрно-бурый Могильщик не только присоединился к поздравлениям, но и быстро подошёл к брату, чтобы похлопать его по плечу и поздравить с первым оруженосцем в его горькой, искалеченной жизни.
- Ты достоин этого больше других, - улыбчиво прошелестел Могильщик, и глаза его полыхали. - Неспроста Предвестник выдал тебе оруженосца, неспроста. Похоже, он хочет, чтобы ты стал его следующим наследником, Тупик. Не подведи воеводу, мой доблестный соплеменник. Теперь тебе придётся с удвоенной силой защищать племя от скверны, чтобы оправдать доверие Предвестника.
Могильщик понимал, что если его полоумный братец сам сведёт себя в могилу, ему не понадобится оправдываться перед родителями. Он просто снова станет их любимчиком. Без лишних треволнений и подозрений в убийстве Глухого Тупика.
Также Могильщик огляделся в поисках Бережка, надеясь, что его никудышный оруженосец тоже приплёлся, услышав зов на собрание.

+4

86

Рогатик боднул в бок ликующего Когтишку, чтобы не задавался, но сам едва удержался на ногах и чуть не упал на победителя гонки. Увидев Ласточку, Рогатик помахал ей лапой, сделав вид, что не заметил недовольную мину.
- Эй, Ласточка, а Когтишка сегодня стал папой! - на всю поляну прошумел серый котик. - А Скорпионка мамой, эхей! А у меня появился самый маленький оруженосец на всём острове!
И даже Предвестник Далёкой Бури не стал на него гневаться, что Рогатик счёл хорошим знаком. Он обрадовался было тому, что избежал наказания, но быстро прикусил язык, увидев причину того, почему взрослые отложили экзекуцию на потом. Два мёртвых тела. Погибшие Радующийся Войне и Водная Луна. Рогатик почувствовал ком в горле. Он же совсем недавно разговаривал с целительницей и проходил мимо статного наследника. Почему... что с ними вообще случилось? Почему они мертвы, в то время как он, такой юный и беспечный, жив и здоров? Ведь, в отличие от него, они даже не терялись и не убегали из лагеря нарочно.
"Полынь..." - тут же вспомнил он, и сердце его ушло в пятки. "Что, если она тоже..."
Рогатик упрямо мотнул головой, отказываясь верить. "Нет, нет, нет. Этого всего просто не может быть".
Он был сконфужен настолько, что едва не пропустил собственное посвящение. Только тогда, когда кто-то из оруженосцев толкнул его в спину, а кто-то из взрослых снял с его спины Дуновеньице, Рогатик понял, что Предвестник Далёкой Бури не только начал собрание, но и вызвал его к скале.
"Меня посвящают, да? Но я же бед натворил, мне же обещали посвящение ещё на десяток лун отложить".
Так или иначе, Рогатику пришлось поверить в собственное счастье и подойти ближе. Имя наставника тяжким камнем упало на голову новопосвященного Бычка.
"Глухой Тупик? Этот... которого называют странным? Но я думал, что Предвестник Далёкой Бури станет моим наставником!"
Бычок еле нашёл в себе силы, чтобы подойти к Глухому Тупику. На шкуре кота он разглядел кусочки запёкшейся крови от добычи, которую тот поймал. Бычок еле подавил в себе внутренний всхлип. Ведь его наставник не то, что не воевода, он даже не боец! Охотник какой-то! К счастью, у упрямого котика хватило сил принять судьбу и не расстраиваться вслух. Он заставил себя коснуться носом плеча Глухого Тупика, и тут же отскочил в сторону, слившись с соплеменниками. Котёнок-зубоскал по имени Рыбка со смехом толкнул Бычка в бок.
- Предвестник Далёкой Бури дал тебе в наставники этого мышеголового придурка, потому что считает, что ты ни на что не годен! - засмеялся он, видимо, завидуя тому, что Бычок смог сбежать из лагеря, а Рыбка нет.
- Никакой он не мышеголовый придурок, - разозлился Бычок, отпихивая Рыбку в сторону, словно ничего не случилось. Но морально он был надломлен. - Предвестник Далёкой Бури просто знает, что я и так всё умею, поэтому мне не нужен никакой наставник. И вообще, он не взял меня себе в оруженосцы, потому, что хочет сделать меня сразу своим наследником, слышал, Рыбка?
Бычок практически выплюнул эти слова в бывшего соседа по палатке. Слова едкие, огненные, неприятные. Рыбка надулся, почти поверив.
- Ничего подобного, - буркнул он, но как-то неуверенного. - Через пару лун Предвестник посвятит меня в оруженосцы, и уж меня-то непременно возьмёт своим учеником. Не то, что какого-то Рогатика, теряющегося вне лагеря.
- Я уже Бычок! - пропыхтел полосатый котик, вздыбливая гривку. - Скорее уж я утону в болоте с Глухим Тупиком, чем Предвестник Далёкой Бури сделает тебя своим оруженосцем.
Он пихнул Рыбку ещё сильнее, и тут же получил заслуженную затрещину от кого-то из взрослых. Отойдя подальше, надутый от обиды Бычок сел в сторонке, чувствуя себя обманутым и преданным. Он пытался смириться с тем, что ближайшее время оруженосцы будут нещадно дразнить его. Вместо того, чтобы хвастаться всем именем своего наставника, Бычок будет постыдно молчать. Он мог бы ругать Глухого Тупика вместе со всеми, но мама учила его, что пусть Тупик и странный, он такой же соплеменник и ничего плохого не делает, а потому надо относиться к нему уважительно. "... да, да, мама. Ведь он, в отличие от меня, дослужился до охотника". Бычок очень-очень шумно вздохнул.

+5

87

Невысокий Холм ------>

Азарт так и не взял свое в Скорпионке - все же она была уже морально вымотана выходками Рогатика и внутренней дилеммой по вопросу материнства, от которого она, казалось бы, отказалась еще в раннем ученичестве, аргументируя это тем, что семья будет ей лишь в тягость как будущему бойцу Штормовых котов. Да и мало ли, куда мог котенок еще забрести ненарочно... или нарочно... мутно все это, на самом деле. Но глядя на него, каштанка невольно подумала, что бедолага действительно засиделся в котятах - уж очень крупный он был. Рогатик бежал уверенно, и, хотя он и пришел вторым по счету, от Когтишки он почти не отставал. "Конкуренты подрастают..." - с усмешкой подумала ученица. Против конкурентов она ничего не имела - иначе какой смысл бороться? В конкуренции весь интерес, как и в удержании позиций.
В лагере их встретили далеко не с триумфом, но этого следовало ожидать. Хотя вездесущая Ласточка вновь оживленно запрыгала рядом со своим другом Когтишкой, атмосферы это не шибко поначалу затронуло. Однако недвусмысленность их взглядов смягчилась, когда они увидели на загривке Рогатика Дуновеньице. Скорпионка слушала своих товарищей вполуха, больше сосредоточившись на выражении морды воеводы. Обычная грозная маска Предвестника Далекой Бури словно бы дала едва заметную трещину, что углядеть было сложно. Что это? Обеспокоенность? Раздражение? Что именно творится в этом коте? Понять Скорпионке не дано. Даже будучи ученицей его сестры, самой близкой для него кошки, каштанка не решалась задавать о нем вопросы, ограничиваясь расспросами о его техниках, на которые Льдистый Путь четкого ответа дать не могла. Но винить ее было незачем - она ведь охотница, к чему ей все эти заморочки? У нее другие обязанности и совершенно иная техника, как и иные трудности.
К удивлению ученицы и Рогатика, серый кот не стал гневаться на них, сказав им, что они молодцы. На морду каштанки наползла непрошенная улыбка. Маленькая, но похвала - всегда приятно, а если она от воеводы - вдвойне. Но долго эта улыбка держаться не могла, сменившись выражением немого шока. Запах крови забирался в ноздри, мешал дышать, случилось нечто крайне страшное. Летящая Зола и Льдистый Путь вышли к берегу, неся на себе... тела. В очертаниях ноши наставницы она разглядела Водную Луну. Зрелище мертвой целительницы несколько покорежил Скорпионку, но стоило ей вглядеться в черного кота, как глаза округлились до размеров двух изумрудных блюдцев. "Что? Радующийся Войне? Не может этого быть, просто не может! Он же был одним из искуснейших... как... что произошло?" - ученица слегка отшатнулось. Что вообще происходит в последнее время? То котята пропадают, то внезапно погибает едва ли не половина правящих верхов... Понятно было одно - кто бы это ни был, они зашли слишком далеко.
Видеть мертвого наследника - одно, видеть же до краев потрясенную Льдистый Путь - еще более шокирующее зрелище. Скорпионка запоздало вспомнила, насколько серебристо-белая охотница чувствительна. Каштанка уже и не помнила, как поддалась сиюминутному порыву и ринулась вперед, прямо к ней. Подойдя, она успокаивающе погладила хвостом спину наставницы. Ученица хотела что-нибудь ей сказать, чтобы успокоить и внось почувствовать ее тепло, чтобы затем отдать ей свое. Но не успела - Предвестник Далекой Бури созвал собрание. Скорпионка бросила грустный взгляд на Льдистый Путь, прежде чем отошла по направлению к зовущему.
Первые слова воеводы лишь углубили внутреннюю тоску каштанки по столь внезапно ушедшим соплеменникам. Неужели это как-то связано с пропажей котят? Или ученица вновь себя напрасно накручивает? Хотя многие сейчас не на своей волне после случившегося. Новая целительница - Тишина - была ровесницей Скорпионки, пестрая глухая кошка выглядела очень удрученно. Ей сейчас придется нелегко - она едва закончила обучение, и с чем-то ей придется разбираться самой.
Но затем место грустных новостей заняли другие, не менее шокирующие.
— Прошу вас ещё внимания, помимо скорбных вестей есть и радостные. <...> В ряды воителей племени Шторма готовится вступить Скорпионка. Ей осталось пройти Испытание Водой и сделать свой выбор в пользу охоты или боя. Летящая Зола, Скорпионка. Я вас не буду торопить и дам вам время прийти в себя. Как только будете обе готовы, отправляйтесь на Испытание. Да укрепят предки твои силы перед лицом стихии, Скорпионка, - изумрудные глаза вновь расширились. Испытание Водой... то самое испытание, которое должно очистить ее разум и помочь сделать на своем пути правильный выбор. Испытание стойкости, веры и духа. И сейчас ей предстоит его пройти. Ученица покосилась на Летящую Золу. В обязанности Ловчей входила слежка за испытанием, и что-то подсказывало ей, что испытание будет труднее некуда.
Тем же временем Рогатик тоже готовился принять на себя новое имя - Бычок - и нового наставника, от имени которого внутри все сжималось от жалости к серому котику. Глухой Тупик не был самым лучшим выбором для котика, габариты которого требовали крепкой лапы бойца, но что поделать, волю воеводы ведь не оспорить, особенно кошке. Тем не менее, поддержку в виде громких выкриков нового имени оруженосца она оказала. Это было меньшее, что она могла сделать для него сейчас.
Собрание было окончено. Выцепив взглядом серо-черную Ловчую, Скорпионка подошла к ней. Смерив ее взглядом, полным недоверия, каштанка сухо пробурчала:
- Я готова выдвигаться. Если ты закончила со всеми делами здесь - тогда пойдем, - дождавшись ответа кошки, ученица вслед за ней ушла в сторону места проведения обряда.
"Я готова встретить тебя, бушующее море. И всегда была готова..."

------> Галечный Пляж

+6

88

начало игры.

День не задался с самого утра – Вереск чувствовал общее настроение племени, но не мог уловить отдельные отголоски эмоций, поэтому долго сидел и гадал, что могло произойти – в голове были тысячи вариантов, но кот был не в настроении рассматривать каждый из них; логично предположил, что узнает все позже, либо придя на собрание, либо попросту спросив у кого-то – да хоть у того же Застывшего Полдня, отношения с которым сам Вереск пытался наладить с того самого злополучного дня, когда поддался эмоциям, не замечая общего состояния любимого братца – и теперь он был вынужден заглаживать свою вину чуть ли не каждый день. У него не было абсолютно никакого желания переставать общаться с родственниками, учитывая, что с Шершнем у него страсть, огонь и ненависть в одном ядовитом флаконе, с Штилем – хмурые взгляды и дерзкие слова со стороны Шепчущего, с Полднем – молчание и какое-то одностороннее общение; единственной отдушиной в этом диком мареве была Сова, частые прогулки и чужое внимание, льстившее ему. Шепчущий Вереск был еще тем сердцеедом, но старался сам невольно не угодить в чужой омут – он относился ко всему как-то слишком спокойно, расслабленно и не придавал большого значения тому, с кем флиртует; для него это – игра и он надеялся, что для объекта его внимания – тоже. Он не хочет потом видеть в чужих глазах ненависть, вместо сердца – дырку и понимать, что это – его вина; он не желал разбивать вдребезги сердца, но все равно невольно делал это.

Почти рефлекс, привычка.

В любом случае, атмосфера всего племени давила на него, словно самый тяжелый камень или взгляд главы касты, когда он серьезно накосячил – Вереск научился вырабатывать собственный яд, чтобы защищаться от чужих нападок и волн осуждения; ему не привыкать. Травницам не стоит специально ловить змей, Вереску достаточно пару раз плюнуть. Угнетало все – от довольно неплохой погоды, солнечных бликов и обычно расслабляющего шума волн до тихого шепота и мирного сопения спящих товарищей, поэтому, как только солнечный луч засветил в глаза сидящему подле входа в пещеру Вереску, тот с легким сердцем двинулся к выходу, кивком поприветствовав умывающегося соплеменника. Он привык никого не оповещать о своем уходе, как и то, что почти все тоже к этому привыкли – боец убегал еще с самых ранних лет, поддаваясь духу авантюризма, любопытства и тупой жажды приключений, которая по большей части толкала его жопой на проблемы, а не приносила необходимых знаний. Однако с возрастом кот научился золотой рыбкой выныривать из моря неудач, игнорируя по большей части  то, что не было ему интересно – понимал, что на все физически и морально просто не хватит сил и терпения; это все равно, что отсеивать чистые зерна от шелухи, и к чему-то Вереск действительно испытывал неподдельный интерес – например, к тому, чтобы уходить из лагеря утром и возвращаться вечером, ощущая дикую усталость и голод; впрочем, он мог с уверенностью сказать, что то ли ему, то ли Воеводе повезло, что кот не стремился каждый божий день находить приключения на свой пушистый хвост, оторвать который ему грозились многие – и королевы, пекущиеся о своем подросшем выводке, и бойцы, с чьей парой Вереск мог невольно заигрывать.

Ему нравилось ходить одному, преодолевая плато, перелесок, устремляться куда-то к расщелине, а после возвращаться, долго сидя подле обрыва и внимательным взглядом высматривая гнезда чаек, наблюдая за их поведением – за тем, как они, крича, искусно теряются меж волнами, а после стрелой взмывают ввысь, зажимая в клюве драгоценную добычу; кот часто сидел на ромашковом поле, беззаботно общаясь с одиночками или представителями других племен – для него на нейтральной территории все были равны. Вереск был вовсе не против компании, если кто-то рвался пройтись с ним – было с кем поговорить, покидаться шутками и создавалась иллюзия не совсем уж одиночества; не всегда коты жаждали с ним общаться, видя в нем то ли угрозу, то ли еще что-то, совсем непонятное бойцу – и он хмыкал, гадая, действительно ли так страшен. Иногда на нейтральных землях ему встречались совсем юные котята – и Шепчущий, стараясь вести себя дружелюбно, интересовался – не потерялись ли они, не помочь ли им; с некоторыми он даже играл, вспоминая себя в их возрасте. Он как-то думал о том, чтобы завести семью, но никогда не заходил дальше дум – он не боялся ответственности, он боялся того, что может стать похожим на Сизого Ворона или невольно сломать их, как сломал Полдня; выращенный в действительно жестоких условиях, у него железный стержень внутри не треснул, но никто не давал гарантий в том, что его отпрыски окажутся такими же стойкими. Это все индивидуально – и сам Вереск помнил, как многие просто не выдерживали в касте; «места достаются лишь сильным» – говорил Ворон, натравливая в тренировках брата на брата; или это были вовсе не тренировки – сам кот не помнит уже точно, из его головы все подробности выветрились, словно растаявшая дымка над озером по утру; вот только можно убедить себя в том, что ты забыл, но кошмары всегда будут наступать на пятки, рычать в ухо, опаляя горячим дыханием и говорить душными ночами режущую правду, воскресающую воспоминания. В любом случае, Шепчущий не хотел завещать птенцам это печально зрелище; он часто боялся самого себя, не говоря уж о том, что его демонов и чертей могли испугаться другие.

Тебе не убежать от самого себя.

Вереск выдохнул, втянул с шумом воздух, почувствовав прелый запах листвы; горло и легкие жгло огнем – он лакнул воды из горного ручья около получаса назад – и до сих пор жалел об этом решении, ощущая легкое головокружение; погода становилась все хуже – с моря дул порывистый ветер, заставляющий ежиться и топорщить загривок; солнце давно резвой рыбкой нырнуло за мрачный свод туч и, по всей видимости, не собиралось показываться обратно; вечерело и сквозь дымку облаков разлитой кровью алело небо. Кот затормозил на плато, свернул в сторону моря и, прищурившись, наблюдал, как темно-зеленые волны бились о скалы, пенились и накатывали раз за разом с оглушающим ревом; чаек не было ни слышно, ни видно  и спустя пару мгновений Шепчущий поднимался к лагерю племени. Настроение было отвратным – погода делала свое дело, и боец не встретил никого в этот раз, хоть и пробежался до ромашкового поля, а после и до перелеска;  в любом случае, стоило ему заметить множество кошачий спин, ощутить давящую атмосферу, оттенки эмоций – кто-то грустил, опустив плечи, а кто-то радовался, жмуря глаза, и расположение духа упало с отметки «мерзко» до «лучше убейте меня сразу». Кот не знал, что пропустил, поэтому он, вздохнув, собирался уже подойти к одному из знакомых, как почувствовал, что на него налетели и обернулся ровно в тот момент, когда Когтишка наступил ему на хвост – легко, но ощутимо. Приподнятые брови и удивление в глазах сменились смешком; боец относился нейтрально к отпрыскам Шершня – просто не мог винить детей за поступки отца.

Стоять, пацан, — выдохнул Вереск, освобождая свой хвост из-под оруженосца, и боясь, что тот даст деру в эту же секунду, — я тут, видимо, пропустил все веселье. О чем говорили?

+3

89

— Что? Что я пропустила? Ну Когтишка, ну будь другом, ну скажи, пожалуйста пожалуйста! - Котик загадочно улыбнулся (по крайней мере ему хотелось бы верить, что улыбка вышла загадочная) и щелкнул зубами у уха подруги.
- Сейчас всё узнаешь. - И повернулся к воеводе. На оруженосца уже наваливалась усталость и хотелось просто прямо здесь упасть и лежать, разглядывая все происходящее снизу-вверх, но Когтишка не слыл бы с репейником под хвостом, если бы не смог найти в себе силы побороть сейчас усталость. Приключение еще не закончилось, а значит нельзя и расслабляться. Нужно внимательнее смотреть по сторонам и слушать, а то пропустит еще что-то важное.
— Добро пожаловать в племя Шторма, Дуновеньеце. Ты здесь в безопасности. Вы молодцы. Отнесите малышку в пещеру целительниц и дайте ей что-нибудь поесть. Чуть позже я поговорю с ней. - Когтишка мгновенно просиял от скупой на похвалы Предвестника Далёкой Бури, ведь он не только не наказал их, но еще и похвалил, и обернулся к Ласточке как бы обращаясь к ней "вот смотри что ты пропустила, от нашего приключения в этот раз даже польза была и их не обругали за то, что они зашли на спорную территорию!" Возможно он и сказал бы это вслух, но это время со стороны входа в лагерь послышались тяжелые шаги и на песчаный берег вышла Летящая Зола и Льдистый Путь. Расширенными от ужаса глазами оруженосец смотрел, как мама несет на себе огромного Радующегося Войне. Отчаянная надежда забилась в голове, что может он просто ранен, может он повредил лапу. Может он жив? Жив же? Только недавно черношкурый наследник прикрывал непутевого Когтишку от гнева Летящей Золы, когда встретил его возвращающимся с территории племени Солнца. Как же так вышло? Как вообще ловчая могла поднять такого огромного кота? Ношу охотницы полосатик разглядел лишь в последний момент, когда Водную Луну уже опускали на землю в центре лагеря. Он просто не верил в происходящее. Такого не могло быть. И целительница, и наследник погибли, а от страшных ран на их теле оруженосцу становилось дурно. Вторую часть собрания он слушал плохо, не отрывая взгляда от двух неподвижных тел. И лишь когда все начали кричать "Бычок!" он очнулся и посмотрел на друга, который в это время соприкасался носами с Глухим Тупиком. "Он стал оруженосцем! Его наконец-то посвятили!" Когтишка не обратил внимания на то, кого товарищу дали в наставники, да и какая была разница, голубоглазик считал, что в его племени не было недостойных котов, а значит все были равны как наставники, что Предвестник Далёкой Бури, что Глухой Тупик. Ну подумаешь с особенностями кот. Ну Когтишку называют мышеголовым куда чаще, чем охотника, может он тоже с особенностями для других?
- Бычок, Бычок, Бычок! - Громко выкрикнул полосатик и, мгновенно подскочив к товарищу, сильно боднул того в бок. Теперь он столько всего может ему показать, ведь ему не нужно будет больше сидеть целый день в лагере, а значит их ждет такое огромное количество приключений! Этот день был полон новостями, хорошие сменялись плохими, а плохие хорошими. Но хороших было больше. То что воевода взял Ласточку под свое крыло и порадовало и огорчило ученика. Это ведь означало, что ее будет еще тяжелее вытащить с тренировок. Но сложнее не означало невозможно, а значит они еще успеют поприключаться.
— Предвестник Далёкой Бури дал тебе в наставники этого мышеголового придурка, потому что считает, что ты ни на что не годен! - Послышался чуть в стороне от них писклявый голос другого котенка. Когтишка повернулся к Рыбке и переводил взгляд с друга на этого зубоскала. И когда котёнок начал рассуждать о том, что Предвестник Далёкой Бури возьмет его своим учеником, полосатик не выдержал и покатился со смеху. Надо же было такого сказануть.
- Рыбка, посмотри, видишь за тобой стоит Скорпионка? - Обратился к котёнку Когтишка, а ядовитая ученица была той еще статной кошкой. - Так вот Бычок обогнал её в гонках и даже не запыхался. Думаешь ему потребуется много сил и времени чтобы скатать тебя в паучий кокон и повесить в детской до следующих Зеленых Листьев? Если ты завидуешь, то завидуй молча, ведь пока ты будешь прижиматься к боку мамочки и мечтать о своем посвящении, мы с Бычком будем бегать по всей территории племени Шторма и заглядывать во всякие интересные места. - Голубые глаза оруженосца ехидно сощурились. - Пойдем Бычок, посмотрим на Испытание Водой Скорпионки, а потом обустроим тебе гнездышко на новом месте. Ты видел какие огромные сегодня волны? Как думаешь, она справится? Ласточка, а вот ты бы справилась? - Когтишка пихнул лапой подругу и тут же отскочил, чтобы она не пихнула его в ответ. Вот только наткнулся полосатик на что-то мягкое и пушистое и с громким "ОЙ!" обернулся.
— Стоять, пацан, я тут, видимо, пропустил все веселье. О чем говорили? - Шепчущий Вереск поспешил убрать свой хвост из под лап Когтишки, пока тот его окончательно не оттоптал. Оруженосец вздохнул и повесил голову.
- Да какое веселье-то, Летящая Зола и Льдистый Путь принесли тела Радующего Войне и Водной Луны. Видимо они повстречались с каким-то хищником. И они... они погибли. - Дрогнул голос ученика и хвост нервно дернулся, а голова повернулась в ту сторону, где лежали тела наследника и целительницы. Но тут же взгляд вернулся на бойца. - А еще мы со Скорпионкой и Рогатиком, то есть Бычком, его посвятили в оруженосцы, нашли котенка, она еще совсем маленькая и ничем не пахла, вот мы ее и принесли, а Предвестник Далёкой Бури нас похвалил, - Чуть-чуть хвастовства никому не помешают. - Здорово же, правда? - Улыбка осветила мордочку оруженосца. - А еще воевода сделал Ласточку своей ученицей, ее наставник переселился в палатку старейшин. А ещё! Ещё Скорпионка будет сейчас проходить Испытание Водой! Пойдешь смотреть? Мы вот как раз собираемся, с такими волнами попробуй устоять то! - Когтишка стал переминаться на месте, словно ему не терпелось отправиться следом за старшей подругой и матерью, а любопытный взгляд скользил по мощной фигуре Шепчущего Вереска. - А где ты был, что пропустил собрание?

---> Галечный пляж

Отредактировано Когтишка (2018-11-17 16:08:20)

+5

90

Шепчущий Вереск, сел, обвив лапы хвостом, и сперва нахмурился, когда Когтишка начал говорить, а после резко дернулся и повернул голову в сторону – впился внимательным взглядом в два неподвижных тела, и с трудом подавил в себе судорожный стон. Это – большая потеря для племени; оба пали в один день.

Это… — голос ощутимо дрожал и боец, лишь прочистив горло, продолжил: — Это печальные вести. Да будет им пристанищем Облачное племя.

Вереск никогда не боялся смерти.

Иногда просто не успевал задумываться о том, что может погибнуть, когда бросался в дикий водоворот событий, в гущу борьбы или просто преодолевал наиболее тернистый отрезок опасно территории; иногда принимал ее, как должное – все сдохнем, и не важно, кто раньше, а кто – позже. Смерть была естественным путем, и не стоило ее бояться, потому что жизнь была куда страшнее и ужасающее по сравнению со своей траурной сестрой; смерть – это заслуженный покой и искупление грехов. Вот только сейчас, задумываясь над этим, Шепчущий понимает, что не так все легко и просто; все боятся смерти, боятся не оставить после себя хоть что-то; забытье – хуже всего. И хоть любопытство касательно существования Облачного племени съедало кота, в такие моменты он понимал, что надо во что-то верить – хотя бы для призрачной надежды того, что павшие соплеменники находятся в наилучшем месте; вера, говорят, придает сил.

Вот только зачастую вера означает смерть рассудка.

И он прекрасно помнил, что творилось на Совете, как племена начинали гнить изнутри – как труп в жаркой пустыне, когда оболочка оставалась почти целой, а внутри кишели черви и лился гной; и кот помнил рассказы, слухи, шедшие из уст в уста – что-то про богов и сектантов, а это уже – полноценная смерть твоему существованию и остаткам разума. Потому что верить во что-то можно, но фанатизм никогда не доводил до добра – особенно тот, который оборачивался проблемами и пролитием чужой крови; сам Вереск мало верил в слухи, он анализировал всю ту информацию, которая доходила до его ушей и, только удостоверившись в правдивости, мог смело заявлять об этом. А говорить о сектантах – это все равно, что тыкать пальцем в небо, в пустую тратя свои силы. Несомненно, стоило разобраться с исчезновением котят и оруженосцев, но это не значило, что было необходимо бросаться в омут с головой, и уж тем более – необоснованно винить соседей; потому что это – общий враг и ни одно племя не справится в одиночку. От котят и оруженосцев зависит не только общее благополучие, но и непосредственно будущее; ни один предводитель в здравом уме не будет идти на такой глупый и рискованный шаг – боец был уверен, что дела вовсе не так просты, как кажутся на первый взгляд.

А еще мы со Скорпионкой и Рогатиком, то есть Бычком, его посвятили в оруженосцы, нашли котенка, она еще совсем маленькая и ничем не пахла, вот мы ее и принесли, а Предвестник Далёкой Бури нас похвалил. Здорово же, правда?

Шепчущий едва заметно мотнул головой, моргнул, отгоняя дымку рассуждений, и вновь уставился на Когтишку; кивнул, принимая его слова, показывая всем видом, что слушает.

Какие неоднозначные новости, — унимая дрожь в голосе, проговорил кот. Скосил взгляд на новопосвященного и, окончательно пытаясь избавиться от липкой паутины плохих вестей, воскликнул уверенно, но как-то безрадостно – сама ситуация была омрачена шокирующими смертями и в такие моменты невозможно было просто сохранять всю стойкость духа и смотреть на мир через розовые стекла: — Эй, Бычок, с посвящением!

Однако последующие слова Когтишки заставили Вереска задуматься – котята это, конечно, хорошо, но такие вот брошенки никогда не появлялись просто так – в том плане, что вот так, на раз-два; если ее мать погибла, то на малышке все равно должны были остаться какие-то остаточные запахи, например, того же материнского молока – обычно котята не отлипают от живота, и от мелкотни всегда на километр разит легкой сладостью и теплом, окунающим в беззаботное детство; если же мать бросила ее, то тут действительно ничего не поделаешь – такие особи встречались часто и, к сожалению, их хроническая тупость не лечилась, но на котенке должны было быть хоть что-то, какие-то запахи других котов – не могла же она прожить все это время, питаясь одним сомнительным солнечным светом и небесной манной. Что-то в этой ситуации явно настораживало Шепчущего – внутри все связалось узлом, перекатывалось и отвлекало, мешало вздохнуть – и то ли это была паранойя, то ли действительно что-то было не так.

Бедная малышка. Ей повезло, что вы нашли ее. Ты молодец, Когтишка, — нарушая тишину, мяукнул Вереск, под конец с трудом прикусывая язык, чтобы не ляпнуть что-то вроде «твой отец будет гордиться тобой»; он не знал точно, какие отношения у оруженосца с Шершнем, но от его отца сам боец не был в восторге – не ненавидел, но точно чем-то горел. В следующее мгновенье кот давит из себя смешок, с задором подмечает: — У всех оруженосцы, а у меня – рыбьи кости. Но я рад за Ласточку, ей достался замечательный наставник.

А ещё! Ещё Скорпионка будет сейчас проходить Испытание Водой! Пойдешь смотреть? Мы вот как раз собираемся, с такими волнами попробуй устоять то!

Вереск вздохнул, стирая огонь с глубин глаз; прищурившись, посмотрел на горизонт – море бушевало, ревело, разбиваясь волнами об скалы и сливалось с грозными свинцовыми тучами, повисшими в небе и лишь тонкая алая дымка подсказывала, где заканчивалась вода, и начиналось небо. Ветер хлестал, доносил редкие соленые капли до котов, забирался под шерсть, запускал холодны пальцы в подшерсток и пробирал до самых костей; хотелось скрыться, согреться и чего-нибудь поесть, но Вереск сомневался, что у него в глотку полезет хоть кусок дичи – до сих пор внутри все легко жгло от ледяной воды, и общие вести не способствовали усилению аппетита.

Отличная погода для суицида, но не для обряда. Я пойду с вами, — не отрывая взгляда от бушующей природы – ему кажется, что сами небеса гневаются за потерю своих детей, проговорил Шепчущий, передергивая плечами в попытке скинуть с себя прозрачную вуаль оцепенения. Дернул ухом, услышав вопрос и, хмыкнув, мяукнул: — Гулял, забыл про собрание. Мой косяк.

В принципе, не все в племени были рады долгим отлучкам Вереска, некоторые даже начинали обвинять его в предательстве, но их необоснованные слова быстро проглатывались при появлении самого Шепчущего – никто в открытую ничего не говорил, не смел просто, учитывая за спиной у амбала касту и родственников, но сам кот видел в их глазах осуждения; шептались за спиной, но молчали в лицо.

Гниющая идиллия.

—> галечный пляж.

Отредактировано Шепчущий Вереск (2018-11-18 19:08:35)

+5


Вы здесь » Коты - Воители. Легенды моря » Лагерь племени Шторма » Песчаный берег (место собраний)